Pelagic Division

The research focus of the Pelagic Division is on the ecology and environmental conditions of the water column from the seafloor and to the surface.  Therefore, our research encompasses a wide range of topics from the largest existing animals to microscopic phytoplankton, in addition to the physics and chemistry of the oceans. Our projects have therefore objectives ranging from long-term monitoring of oceanographic conditions and ecology to applied research related to advice on fisheries management.

Monitoring of environmental conditions in Icelandic waters is one of MFRI´s most important projects. The objective is a monitoring of environmental conditions with repeated observations on hydrography, nutrients, oxygen and ocean acidification on fixed stations around Iceland in four annual research surveys. The focus is on long term trends of all these variables and their potential influence on the biota.

Increasing aquaculture in Iceland has resulted in increasing research effort on currents and other environmental parameters in fjords. This forms the basis of our advice on carrying capacity of fjords and therefore the sustainable use of the coastal area.

Phytoplankton forms the basis of the marine food chain in the ocean. Annual monitoring of phytoplankton is in connection to the hydrographic research surveys, but remote-sensing data is also used for the estimation of primary productivity and its annual progression. Other research activities on phytoplankton includes monitoring of toxic plankton in the coastal zone.

Zooplankton plays a critical role in the marine environment and is a prey for all fish stocks at least at the early stages of their life. Pelagic fish stocks and baleen whales prey almost entirely on zooplankton, though some species feed on other prey for part of the year. Studies on zooplankton aim to improve the biological understanding of different species as well as to determine the spatial and temporal variability in density and species composition. In addition, we work on developing methods to improve use of echosounders to quantify the larger krill species (euphausiids).

Studies on pelagic fish species are extensive in the division. The main emphasis is on estimating stock size and fishing opportunities of capelin, summer-spawning herring, Norwegian-Icelandic spring-spawning herring, blue whiting, mackerel, and lumpfish. The criteria of sustainable use make in addition various research on biology, distribution, migrations, and ecological connectivity among these fish stocks necessary, including the connectivity with the environment, zooplankton and marine mammals. Furthermore, there is an increasing focus on studies on mesopelagic fish (e.g. lanternfish and Mueller’s pearlside) due to possible exploitation of those species.

The focus of the marine mammal’s research is, as with fish stocks, the estimation of stock size of the various mammals found in Icelandic waters, including all whale species and the two seal species that bear their young in Iceland. Various studies on the biology, migrations, and behaviour of marine mammals take also place.

The overarching objective of all research in the Pelagic Division is to give advice to government on sustainable use of marine resources, to study ecological connections of the diverse species and the effects of changing environmental conditions there on. We also study the effects on the ecosystem from various man-made pressures and give government and stakeholders advice.

Name Job Title Email
Agnar Már Sigurðsson Rannsóknamaður
Agnar Már Sigurðsson

Starfssvið: sýnataka - aldurgreining

Agnes Eydal Gæðafulltrúi / Líffræðingur
Agnes Eydal
Gæðafulltrúi / Líffræðingur

Starfssvið: gæðamál, svifþörungar

Alice Benoit-Cattin Efnafræðingur
Alice Benoit-Cattin

Starfssvið: efnamælingar

Andreas Macrander Haffræðingur
Andreas Macrander

Starfssvið: haffræði

Anna Heiða Ólafsdóttir Fiskifræðingur
Anna Heiða Ólafsdóttir

Starfssvið: makríll, kolmunni, útbreiðsla og far, stofnmat, vistkerfisrannsóknir á uppsjávarlífriki og miðsjávarfiskum, norðurslóðarannsóknir,

Menntun: PhD í líffræði frá Memorial Háskóla í St. John´s, Kanada, 2013
MSc í líffræði frá Memorial Háskóla, Kanada, 2005
BSc í líffræði frá Háskóla Íslands, 1999.

Ritskrá í vinnslu
ResearchGate í vinnslu
Google Schooler í vinnslu



Ástþór Gíslason Sjávarlíffræðingur
Ástþór Gíslason

Sérsvið: dýrasvif

PhD í sjávarlíffræði frá Háskólanum í Osló, 2002
MSc í sjávarlíffræði frá Háskólanum í Osló, 1987
Kennslufræði til kennsluréttinda frá Háskóla Íslands, 1984
CandMag í líffræði frá Háskólanum í Osló, 1978

Google Scholar

Birkir Bárðarson Fiskifræðingur
Birkir Bárðarson

Starfssvið: loðna

Björn Sigurðarson Rafeindavirki
Björn Sigurðarson
Christophe Pampoulie Erfðafræðingur
Eric dos Santos Líffræðingur
Eric dos Santos

Starfssvið: Selarannsóknir ásamt sýna- og gagnasöfnun varðandi sjávarspendýr 

Menntun: MSc í líffræði frá Háskóla Íslands 

Research Gate

Eygló Ólafsdóttir Náttúrufræðingur
Eygló Ólafsdóttir
Gísli Arnór Víkingsson Sjávarlíffræðingur
Gísli Arnór Víkingsson

Starfssvið: hvalir , sjávarvistfræði


Research Gate

Guðmundur Óskarsson Sviðsstjóri
Guðmundur Óskarsson

Starfssvið: síld - uppsjávarlífríki

Guðrún Finnbogadóttir Líffræðingur
Guðrún Finnbogadóttir

Starfssvið: aldursgreiningar



Hildur Pétursdóttir Sjávarvistfræðingur
Hildur Pétursdóttir

Starfssvið: dýrasvif

Höskuldur Björnsson Verkfræðingur
Höskuldur Björnsson

Starfssvið: stofnmat (ufsi, steinbítur) - aflareglur


Jacek Sliwinski Tæknimaður
James Kennedy Fiskifræðingur
James Kennedy

Starfssvið: hrognkelsi - grásleppa - rauðmagi


Upplýsingar úr Google Scholar

Upplýsingar úr Orcid

Kristinn Guðmundsson Sjávarlíffræðingur
Kristinn Guðmundsson

Starfssvið: vistfræði sjávar - svifþörungar/örverur - frumframleiðni - a-blaðgræna/litarefni - litur sjávar/gervitunglagögn - tölvustýrðar mælingar á gegnumstreymiskerfi



Research Gate

Kristinn Guðnason Verkfræðingur
Kristinn Guðnason

Starfssvið: líkanagerð

Kristín Jóhanna Valsdóttir Náttúrufræðingur
Kristín Jóhanna Valsdóttir

Starfssvið: svifþörungar

Lísa Anne Libungan Fiskifræðingur
Lísa Anne Libungan

Starfssvið: Stofnmat- síld



Magnús Danielsen Náttúrufræðingur
Magnús Danielsen

Starfssvið: sjórannsóknir

Ragnhildur Ólafsdóttir Rannsóknamaður
Ragnhildur Ólafsdóttir

Starfssvið: sýnataka - aldursgreininar

Sandra Magdalena Granquist Dýraatferlisfræðingur og vistfræðingur
Sandra Magdalena Granquist
Dýraatferlisfræðingur og vistfræðingur

Starfssvið: selir


Research Gate

Sigurður Þór Jónsson Fiskifræðingur
Sigurður Þór Jónsson

Starfssvið: loðna - bergmálsmælingar

Sigurvin Bjarnason Líffræðingur
Sigurvin Bjarnason

Starfsvið: Loðna- líffræði, bergmál

Menntun : MS í sjávarlífræði frá Háskóla Íslands 2016 


Research Gate

Sólrún Sigurgeirsdóttir Líffræðingur
Sólrún Sigurgeirsdóttir

Starfssvið: dýrasvif

Sólveig Rósa Ólafsdóttir Efnafræðingur
Sólveig Rósa Ólafsdóttir
Svandís Eva Aradóttir Líffræðingur
Svandís Eva Aradóttir

Starfssvið: sýnavinnsla

Sverrir Daníel Halldórsson Líffræðingur
Sverrir Daníel Halldórsson

Starfssvið: hvalir


Teresa Sofia Giesta da Silva Sjávarlíffræðingur
Teresa Sofia Giesta da Silva

Starfssvið: dýrasvif

Google Scholar


Valerie Chosson Líffræðingur
Valerie Chosson

Starfssvið: erfðafræði - hvalir - hvalasporðagrunnur


Warsha Singh Vistfræðingur
Warsha Singh
Did you find the content of this page helpful?